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Toxiques les dispersants du pétrole ? De quoi je me mêle ?

Écrit par Yves Heuillard  Le 29 août 2011

Marée noire dans le Golfe du mexique

Souvenez-vous : lors de la catastrophe de la plate-forme pétrolière DeepWater Horizon dans le Golfe du Mexique au printemps 2010, BP a utilisé massivement des produits chimiques, dont le Corexit, pour faciliter la dispersion du pétrole brut dans l'océan. Les produits ont été injectés directement à la source de la fuite dans des quantités sans précédent afin que le pétrole disparaisse avant même qu'il atteigne la surface.  L'association américaine de défense de l'environnement Earth of Justice vient de publier un rapport qui révèle la difficulté à connaître la composition exacte des produits et qui met en cause la toxicité de leurs ingrédients. [les photos sont extraites du rapport] 

Le rapport, titré "Le chaos du nettoyage" a été rédigé avec la collaboration de Toxipedia, une encyclopédie libre (un wiki) sur les produits chimiques. Selon le rapport, des 57 ingrédients utilisés par BP, 5 sont associés au risque de cancer ; 11 sont suspectés d'être toxiques ou irritants pour les voies respiratoire ; 33 posent des risquses d'affections épidermiques (démangeaisons à brûlures) ; 33 son liés à l'irritation des yeux ; 10 sont suspectés d'être des toxines pour le foie ; 8 sont suspectés ou connus pour leur toxicité envers la faune aquatique.

Le New York Times fait remarquer à juste titre que la syntaxe employée "associé à un risque" ou "suspecté d'être toxique" peut apparaître faiblement convaincante, mais qu'en réalité ceci dénote la faible connaissance que nous avons de ces produits. Sur 13 des ingrédients, il n'y a même pas de données du tout... Ce qui n'est pas bon signe.

Couverture du rapport The Chaos of Clean-Up publié par Earth of JusticeEn fait c'est l'histoire de ce rapport qui est importante. Earth of Justice avait dans un premier temps fait valoir le droit à l'information, garanti aux Etats-Unis par le Freedom of Information Act, afin d'obtenir la composition des produits employés, principalement du Corexit 9500 et du Corexit 9527.

Sans réponse de la part de l'administration, l'association a dû porter plainte pour le compte de deux associations de protection de la vie sauvage dans le Golfe du Mexique afin d'obtenir gain de cause. Et encore, pas complètement. L'EPA, l'Agence américaine de protection de l'environnement, a publié un an plus tard une liste des 57 ingrédients utilisés dans les dispersants, mais sans préciser quel ingrédient appartient à quel produit, invoquant le secret de fabrication des fournisseurs. 

Le rapport de Earth of Justice, met le doigt sur la faiblesse des exigences à l'égard des pétroliers dans l'usage des dispersants et appelle à moins d'opacité sur les produits employés et à l'établissement de critères de sélection des produits les moins toxiques.

Le rapport complet en PDF 

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Dernière mise à jour : ( 29 août 2011 )
 
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