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Catastrophe écologique en Mer du Nord

Écrit par rédaction  Le 29 mars 2012

« Toujours plus loin, toujours plus sale ! ». C'est le nouveau slogan proposé par les Amis de la Terre à Total à la suite de l'accident survenu dimanche sur la plateforme offshore de Elgin-Franklin, à 240 km des côtes écossaises, causant la fuite de près de 25 tonnes de gaz dès les premières quarante-huit heures. Quatre jours après l'accident, Total n'a toujours pas réussi à arrêter les fuites de gaz à la base de l'édifice. Il faut noter que l'accident s'est produit sur un puits qui avait été fermé il y un an "suite à des problèmes" (selon la direction de Total interrogée par le Washington Post). Total ne nie pas le caractère "très sérieux" de l'accident.

L'accident n'est pas sans rappeler le désastre écologique lié à l'explosion de la plateforme Deep Water Horizon de BP en 2010. Les associations rappellent qu'encore une fois, les compagnies gazières et pétrolières avaient assuré que toutes les précautions étaient prises contre ce type d'accident, que les leçons avaient été tirées de l'accident de BP. Elles invitent à ne donner aucune crédibilité à ce type d'assertion (ici une déclaration de Greenpeace, en anglais)

Fuite de gaz géante depuis 37 ans

Gisement de gaz en feu au Turkménistan

Il y a 37 ans, les géologues effectuaient un forage pour trouver du gaz au Turkménistan quand ils tombèrent sur une cavité gigantesque qui engloutit, la station de forage, le campement et tout le matériel. Pas question d'y descendre du fait de la présence de gaz. Plutôt que de laisser échapper le gaz dans l'atmopshère, on décida d'y mettre le feu. Et depuis 37 ans ça brûle... Plus d'info ici sur ce qu'on appelle la porte de l'enfer.

Cette exploitation, que Total présentait comme une véritable « performance technique » (1), est maintenant complètement hors de contrôle. Pour Paul Steedman, chargé de campagne Energie aux Amis de la Terre Grande-Bretagne : « Cet accident illustre l'absurdité de la course aux ressources en eaux profondes. Cela va prendre des mois avant que les fuites soient colmatées, avec un risque énorme pour la sécurité des travailleurs et des rejets de gaz à effet de serre 20 fois plus nocifs pour le climat que le dioxyde de carbone ».

De l'aveu même de Total, il s'agirait d'ailleurs du « plus gros incident pour la compagnie en Mer du Nord depuis au moins dix ans ». Or la seule solution proposée pour l'instant est la construction d'un puits de secours, qui prendrait six mois ; toute intervention directe sur le site étant exclue au vu du risque mortel qu'elle ferait courir aux techniciens.

Pour Romain Porcheron, chargé de la campagne Responsabilité sociale et environnementale des entreprises aux Amis de la Terre France : « Le coût estimé des dégâts environnementaux de cet accident ne cesse d'augmenter et Total ne prévoit pas de retour à la normale avant de nombreux mois. Les compagnies pétrolières doivent cesser de défier la nature en faisant courir des risques inconsidérés à des populations entières et à l'environnement. »

Il faut noter que les coûts environnementaux ne seront pas calculables ni opposables à Total - si tant est même qu'ils soient visibles -, et que l'accident n'aura pas d'impact sur la production (et les bénéfices de l'entreprise). En revanche il pourrait en avoir sur l'obtention de nouveaux permis de prospection.

Alors que les actionnaires s'inquiètent de la chute de la valeur boursière de Total et des impacts sur l'économie européenne, les Amis de la Terre exigent l'abandon immédiat de toute exploitation d'hydrocarbures offshore et plus généralement de toute nouvelle ressource fossile non conventionnelle telle que les gaz de schiste, les sables bitumineux, et les hydrates de méthane (2).

Références
(1) Présentation du projet Elgin
sur le site de Total : « Ce projet constitue une performance technique tant en raison de l'enfouissement des réservoirs (5 500 m, parmi les plus profonds de la mer du Nord) que des conditions de température et de pression (190 °C et 1 100 bars), parmi les plus élevées au monde ».

Il en est ainsi du permis exclusif de recherche d'hydrocarbures dit « Permis Rhône-Maritime » détenu par les sociétés Melrose Mediterranean Limited et Noble Energie France, au large des côtes méditerranéennes. L'association participera à la mobilisation le 8 avril prochain à la Seyne sur Mer, à l'initiative des nombreux collectifs locaux contre les gaz et huiles de schiste (3).

(2) Pour plus d'informations :
http://www.amisdelaterre.org/Gaz-et-huiles-de-schiste.html  et http://www.amisdelaterre.org/sablesbitumineux

(3) Pour plus d'informations.

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Dernière mise à jour : ( 29 mars 2012 )
 
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